Bill Thomas Tampereen Ilveksen riveihin – vyöllä 87 NHL-ottelua

Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.
Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.

Kokenut amerikkalaishyökkääjä, oikealta laukova Bill Thomas, 34, liittyy Ilveksen liigamiehistöön kuukauden mittaisella try out -sopimuksella. Sekä keskus- että laitahyökkääjänä pelannut 188-senttinen Thomas edusti viime kaudella EC Salzburgia 54 ottelussa tehosaldolla 17+29=46. Pudotuspeleissä hän keräsi 11 ottelussa tehot 5+2=7 ja kuudessa CHL-kamppailussa 4+2=6.

Työteliäällä 88-kiloisella hyökkääjällä on vyöllään 87 NHL-ottelua Phoenix Coyotesin, Pittsburgh Penguinsin ja Florida Panthersin riveissä. AHL:ssä Thomas on pelannut lähes 400 ottelua.

Kaudet 2013–2015 Bill Thomas edusti 114 ottelussa KHL-seura Medvescak Zagrebia tehosaldolla 29+38=67. Thomas siirtyi kaudelle 2015–2016 Ruotsin liigaan MODO Hockeyn riveihin. Hänen 48 ottelun tehosaldonsa oli 12+10=22. Karsintaotteluja kertyi 7, joissa syntyivät tehot 3+5=8.

– Bill Thomas on taitava kiekollinen pelaaja. Hän liikkuu hyvin ja on tyypiltään pelinrakentaja. Thomas saapuu Suomeen vasta perjantaina, joten hän on joukkueemme käytössä aikaisintaan ensi viikolla, kertoo Ilveksen urheilutoimenjohtaja Kari Heikkilä seuran tiedotteessa.

Amerikkalaishyökkääjä pelaa Ilveksessä numerolla 37.