Huhuille sinetti: Sami Vatanen vaihtaa seuraa NHL:ssä

Viime viikkoina siirtohuhujen keskiössä ollut puolustaja Sami Vatanen pelaa ainakin loppukauden Carolina Hurricanesin riveissä.

Sami Vatasen loppukauden joukkue vaihtui aivan NHL:n siirtorajan kynnyksellä, kun New Jersey Devils kauppasi suomalaisen Carolina Hurricanesiin. Vaihdossa New Jersey sai toisen suomalaislupaus Janne Kuokkasen sekä toisen kierroksen varausvuoron ensi kesän draft-tilaisuudessa.

Vatanen ehti pyöriä siirtohuhuissa, sillä Devils on käytännössä menettänyt mahdollisuutensa pudotuspeleihin ja keskittyy sen myötä tulevaisuuden rakentamiseen. Kiekollisen puolustajan ennakoitiin olevan lähtöliipaisimella, sillä hänen sopimuksensa umpeutuu tämän kauden jälkeen.

– Kyllä tässä on vähän sellaista juttua kuulunut, että kauppa saattaa olla luvassa. Ei tämä mikään älytön yllätys ollut. Täällä Devilsissä yritetään nuorentaa joukkuetta. Ei siinä mitään, Vatanen kommentoi tuoreeltaan Ilta-Sanomien haastattelussa.

Vahvasta suomalaisedustuksesta tunnettu Carolina oli muutenkin aktiivinen siirtomarkkinoiden viimeisenä päivänä. Seura hankki Vatasen lisäksi takalinjoilleen toisen kovan tason puolustajan, kun Brady Skjei saapuu joukkueeseen New York Rangersista ensimmäisen kierroksen varausvuoroa vastaan. Lisäksi muutamaa tuntia aikaisemmin Carolina tiedotti laatusentteri Vincent Trochekin saapumisesta seuraan vaihdossa Erik Haulaan, Eetu Luostariseen ja kahteen muuhun pelaajaan.

Vatanen kärsii tällä hetkellä vammasta, joka pitää hänet poissa pelikentiltä toistaiseksi. Ennen loukkaantumistaan JYPin kasvatti ehti tehdä 47 otteluun tehot 5+18=23.


KATSO MYÖS: Erik Haula ja Eetu Luostarinen siirtyvät suurkaupassa Floridaan