Ilves hankki puolustukseensa norjalaisen Stefan Espelandin

Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.
Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.

Ilves on tehnyt vuoden mittaisen sopimuksen 28-vuotiaan norjalaispuolustaja Stefan Espelandin kanssa. Espeland on pelannut viimeiset viisi kautta Norjan pääsarjassa. Sitä ennen hän pelasi Ruotsissa SHL:ssä ja Allsvenskanissa MODOn, IF Sundsvallin ja Borås HC:n joukkueissa.

Norjan liigassa Espeland on pelannut 261 runkosarjaottelua ja iskenyt niissä yhteensä 187 tehopistettä. Neljästi hänen kaulaansa on ripustettu hopeinen mitali. Viime kaudella puolustaja oli koko liigan plus-miinus-tilaston ykkönen ja antoi sarjassa eniten maalisyöttöjä. Hän voitti myös puolustajien piste- ja syöttöpörssit tehtyään 45 runkosarjaottelussa tehopisteet 10+42=52. Kahdella edelliskaudella 184-senttinen Espeland on valittu sarjan All Star -kentälliseen.

Tuore hankinta edustaa seurajohdon ja päävalmentaja Karri Kiven yhteistä linjaa pelaajista, jotka haluavat kehittyä ja ottaa uuden askeleen urallaan.

– Stefan Espeland tuo takalinjoillemme kokemusta sekä ylivoimaosaamista. Hän on kunnianhimoinen pelaaja, joka on selvästi halunnut päästä testaamaan omat rajansa jääkiekkoilijana. Mielestäni hänellä on hyvä mahdollisuus onnistua ja päästä urallaan eteenpäin. Tällä hetkellä emme enää etsi aktiivisesti joukkueeseemme lisäpelaajia ennen kauden alkua, kommentoi Ilveksen päävalmentaja Karri Kivi seuran tiedotteessa.