Tampereen Ilves pestasi Kari Heikkilän urheilutoimenjohtajakseen

Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.
Ilves riensi Kimi Räikkösen avuksi.

Ilves-Hockey Oy:n urheilutoimenjohtajaksi on nimitetty Kari Heikkilä, 57. Heikkilällä on takanaan yli 20 vuoden päävalmentajakokemus eri liigoista. Kaudella 2003-2004 hänet palkittiin vuoden liigavalmentajana Kärppien voittaessa Suomen mestaruuden. Ilveksessä Heikkilä toimi liigajoukkueen päävalmentajana osan kaudesta 2015-2016. Hän on ollut myös HPK:n, Sportin, Kärppien, Bluesin ja Lukon päävalmentaja.

KHL:ssä Kari Heikkilä on valmentanut Lokomotiv Jaroslavlia, Metallurg Magnitogorskia, Dinamo Minskiä, Neftekhimik Nizhnekamskia ja Riian Dinamoa. Kaudella 2011-2012 hän valmensi myös Valko-Venäjän maajoukkuetta. Pelaajana Heikkilä edusti Ilvestä lähes 300 pääsarjaottelussa ja voitti seuran väreissä kaksi pronssimitalia.

– Pesti on kattava ja monipuolinen koskien koko urheilupuolta Ilveksessä. Toimittuani pitkään eri liigoissa päävalmentajana ymmärrän joukkueen kokoamisen merkityksen. Päätökset pelaajahankinnoista ja joukkueen rungosta tehdään hyvissä ajoin. Kun minua kysyttiin urheilutoimenjohtajan tehtävään, en miettinyt kauan, kertoo Kari Heikkilä seuran tiedotteessa.

– Ilveksen alkuvuoden omistajanvaihdos on luonut vahvaa uskoa tulevaisuuteen. Tulen omalla panoksellani täydentämään Ilves-pelaajan polkua kohti Liigaa yhdessä junioripuolen valmennuspäälliköiden Jouko Myrrän ja Kari Järvisen kanssa, Heikkilä jatkaa.

Urheilutoimenjohtajan tehtävään kuuluu tiivis yhteistyö liigajoukkueen valmennusjohdon sekä Ilves ry:n jääkiekkotoiminnan kanssa.

– Mahtavaa, että saamme Kari Heikkilän vankan ammattitaidon mukaan joukkueen rakentamiseen. ”Kake” tuntee kiekkomaailman. Hänellä on näyttöjä ja vankkaa pelaaja- ja valmentajataustaa jääkiekosta. Näissä tehtävissä hän on saanut jo vuosien kokemuksen muun muassa pelaajatarkkailusta, toteaa Ilves-Hockey Oy:n toimitusjohtaja Risto Jalo.

Kari Heikkilä aloittaa työnsä Ilveksen urheilutoimenjohtajana välittömästi.