Mikko Rantasen Coloradolle kitkerä tappio – taistelu menee todella jännäksi

Mikko Rantasen ja Colorado Avalanchen pudotuspeliunelma ei ole tällä hetkellä heidän omissa käsissään.
Mikko Rantasen ja Colorado Avalanchen pudotuspeliunelma ei ole tällä hetkellä heidän omissa käsissään. Kuva: Getty Images

Pudotuspelipaikoista taistelevan Mikko Rantasen Colorado Avalanche koki karvaan tappion vierasottelussa Los Angeles Kingsiä vastaan.

Mikko Rantasen edustamalla Colorado Avalanchella oli mahdollisuus viime yönä mahdollisuus ottaa kohtalo pudotuspelipaikasta omiin käsiinsä.

Tämän mahdollisuuden tarjoili St. Louis Blues – Avalanchen lähin uhkaaja – joka hävisi heikon toisen eränsä myötä kotiottelunsa Washington Capitalsille lukemin 2-4.

Denveriläiset eivät kuitenkaan käyttäneet tätä mahdollisuutta hyväkseen, vaan yön otteluun pisteen etumatkalta lähtenyt Los Angeles Kings oli tasaisen väännön jälkeen parempi numeroin 3-1.

Kings avasi maalinteon kotihallissaan ajassa 9:29, kun Torrey Mitchell ohitti Semyon Varlamovin loukkaantumisen myötä Avalanchen ykkösvahdiksi nousseen Jonathan Bernierin. Lisää tuli muutamaa minuuttia myöhemmin, kun NHL-uransa tällä kaudella elvyttänyt Dustin Brown iski alivoimalla 2-0-maalin.

Avalanche avasi maalitilinsä toisessa erässä, tarkalleen ottaen ajassa 24:31, kun Alexander Kerfoot iski ylivoimalla kiekon ohi Jonathan Quickin.

Tämän lähemmäksi vierasjoukkue ei kuitenkaan ottelussa päässyt, vaan Kyle Clifford ohitti Bernierin kolmannen kerran päätöserän alkajaisiksi ja näin ollen Kings otti tiukan otteen kiinni pudotuspelipaikkaan.

Läntisen konferenssin pudotuspeliasetelma on tällä hetkellä todella kutkuttava, sillä viimeisistä pudotuspelipaikoista taistelee useampi seura:

6. Los Angeles Kings | 80 ottelua | 96 pistettä
7. Anaheim Ducks | 79 ottelua | 95 pistettä
8. Colorado Avalanche | 80 ottelua | 93 pistettä
9. St. Louis Blues | 79 ottelua | 92 pistettä

Avalanche tulee kohtaamaan jäljellä olevissa kahdessa ottelussaan San Jose Sharksin vieraissa ja St. Louis Bluesin kotonaan, mistä saattaa tulla ”verinen taisto” viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Blues puolestaan kohtaa ennen Avalanche-ottelua Chicago Blackhawksin kahdesti – ensiksi kotonaan ja sitten vieraskaukalossa.

Yläpuolella olevista joukkueista Kings pelaa vielä kotonaan Minnesota Wildia ja Dallas Starsia vastaan. Ducks kohtaa niin ikään samaiset seurat kotikaukalossaan ja runkosarjan päättävässä ottelussa se matkaa Arizona Coyotesin vieraaksi.

Kuten siis yläpuolelta näkyy, tulee taisto Läntisen konferenssin viimeisistä pudotuspelipaikoista olemaan huippujännittävä ja neljästä mukana olevasta joukkueesta yhden rajuna kohtalona on jäädä tylysti kevään tosipelien ulkopuolelle.

NHL:n sarjataulukot löydät TÄÄLTÄ.

Suosittelemme myös:
Nyt hemmotellaan Liigan ystäviä – Unibetilta tarjolla VIP-aitio välieriin!